箕面 開成皇子墓

【箕面の山】開成皇子が鎮座する最勝ヶ峰へ、雨の森を歩く

 シトシトと雨の降る森を歩くのも、山の楽しみのひとつだ。

 ハイカーやキャンパーの中には雨予報であれば予定をキャンセルする人も多いと思うが、そのほとんどが温帯に属し、雨の多い日本のフィールドでは悪天を完全に避けるのは難しい。休日が限られる勤め人ならなおさら、雨を避けていてはどこへも行けなくなってしまうだろう。

 ならばいっそ、雨を楽しんでみてはどうか。実は森の中は、木々に守られて外ほど雨風が強くないことがある。信頼できる雨具と、防水対策を施したバックパックがあれば、人もまばらな静かな森をしっとりと歩くことができるのだ。綿のように柔らかい雨の日なら、積極的に出かけてみよう。

 例えば大阪なら、箕面の山がおすすめ。登山道はよく整備されて道幅も広く、傘を片手に歩ける。今回は白島から谷山尾根を登り、開成皇子の眠る最勝ヶ峰を目指した。

 箕面の山には西国三十三所第23番札所「勝尾寺」がある。勝尾寺は奈良時代末期、765年に光仁天皇の皇子・開成(かいじょう)により建立され、以来「勝運の寺」として信仰を集めている。勝尾寺への道中である谷山尾根やその周辺には、歴史を物語る現存最古の丁石や、西国三十三所巡礼者の旅の安全を願った「しらみ地蔵」などの史跡が多数ある。

 苔をまとった史跡が雨でみずみずしく輝いており、片手に傘、片手にカメラを構えて撮影しながら歩く。まるで日本が世界に誇る巡礼の道「熊野古道」を歩いているような気分だ。雨がポツポツと傘を叩く音にまじり、聞こえてくる野鳥やセミの声に耳を澄ましながら、勝尾寺へと参拝道を歩いてゆく。

山中の路傍に点在する丁石は、現存最古とされている
谷山尾根、道中にある「しらみ地蔵」
勝尾寺の参詣道を歩く

 ハイキングや登山の雨具といえば「ゴアテックス製・上下セパレート」が定番だ。優れた耐候性能を備え、バケツをひっくり返したような雨に打たれた屋久島や、台風接近中のトレイルランニングレース(真似してはいけません笑)で僕を守ってくれた。

 しかし、森林限界下の低山を、小雨の中散策する程度であれば、ゴアテックス製の雨具がかえって不快なことがある。そう、蒸れるのだ。

 世界最高の透湿性能、ようするに蒸れを逃がす機能をゴアテックスは有している。それでも万能じゃない。透湿の仕組み上、気温も湿度も高い低山ではその機能が十分に発揮されないのだ。

 そこで傘の出番である。

 雨具の中で唯一蒸れないのが傘だ。強い風が吹くこともなく、片手が塞がっても歩けるような場所では、傘は快適な雨具であり、選択肢となり得る。トレッキング用の傘「モンベル・トレッキングアンブレラ」を使い出してから、すっかり手放せなくなってしまった。

尾寺園地にあるドーム。火気は使えないが、休憩適地
自然研究路を開成皇子墓へと進む

 勝尾寺から車道を東に少し歩き、そこから自然研究路8号線、東海自然歩道を経て勝尾寺の裏山へ回る。裏山は最勝ヶ峰(540m)、そこには開成皇子が鎮座する。このころには雨はやんだ。湿潤な杉林の尾根道を歩く。稜線——といっても森の中だが——に出ると、時折吹き抜ける風が気持ちいい。

 最勝ヶ峰の開成皇子墓は、案内板によると1,324年、鎌倉時代末期に建てられたようだ。現在は宮内庁管理となっている。なんだか近づくのは恐れ多い気がして、遠くから1枚だけ写真を撮らせてもらった。

開成皇子墓

 開成皇子墓から東海自然歩道を西に歩き、政の茶屋園地へと向かう。ここが、東京の高尾と大阪の箕面を結ぶ、東海自然歩道の西の起点である。その距離は1,697kmにもおよび、いつか踏破してみたいあこがれのトレイルだ。

 政の茶屋園地を後にし、車道を歩いてゆく。歩道から小さなトンネルをくぐり、坂を下ると箕面大滝だ。雨上がりの滝は水量を増しいつもりより迫力がある。何度見ても見事な名瀑を写真に残し、滝道を阪急箕面駅へ帰路についた。

東海自然歩道から望む箕面川ダム
東海自然歩道の西の起点

箕面の山・最勝ヶ峰のデータ

  • 標高:最勝ヶ峰(540m)
  • 距離:約11.5km
  • コースタイム:約4時間
  • コース:白島北(バス)~白姫神社~しらみ地蔵~勝尾寺~自然研究路8号線〜開成皇子墓~政の茶屋園地~箕面大滝~阪急箕面駅
  • アクセス・行き:北大阪急行「千里中央駅」から阪急バス乗車「白島北」下車
  • アクセス・帰り:阪急電車「箕面駅」
  • 立ち寄り湯:箕面温泉スパーガーデン(https://minoh-spa.ooedoonsen.jp

 箕面の山を歩くときは公式マップを入手しよう。みのお山なみネット|箕面の森ハイキングマップから無料でダウンロードできる。山中の道標の番号から現在地を確認でき、大変便利だ。

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自然愛好家。大阪府山岳連盟・大阪青雲会に所属し、週末には関西近郊の里山にふらりと出かけていく。日本オリエンテーリング協会ナヴィゲーションスキル検定・シルバーレベル取得。フルマラソンベスト3時間29分。